孕育之中的新太阳系

 新闻资讯     |      2019-06-14 21:15
 
在距离地球约5500光年的地方,有一个稠密的宇宙云,它的内 部挤满了萌芽状态的恒星和行星系统。科学家们预言,这个位于船 帆座(VELA)星座方向的星云,它的核心将有可能成为孕育新太阳 系的“子宫”。
欧洲南方天文台的科学家将这个神秘的宇宙空间称为RCW 38宇 宙云。
在这里,年轻的恒星与幼年的太阳以及行星相互冲击,形成强 大的风力。在炫目光线的辉映下,寿命不长的大质量恒星不断发生 爆炸,并变成超新星。这种状态若持续下去,宇宙中很可能将会出 现一个新的太阳系,因为这种环境与我们的太阳系诞生之前的情况 是那么的相似!
这个稠密的RCW 38星云跟猎户座Cluster星云一样,也属于“内 埋星团”,新生的尘埃和气体笼罩着其中的星体。大多数星体诞生 于这种物质结构丰富的星团中,包括低质量的在宇宙中呈现红色的 那部分星体也是如此。
在RCW 38星云的核心处,有一颗散发着灼热白蓝色光的巨大星 体,被称为IRS2。它在此处许多的恒星中,具有最热的表面温度。 事实上,这颗特殊的星体其实是由两颗恒星组成,它们之间的距离 是地球与太阳距离的500倍左右。在IRS2强大的紫外线辐射下,几 十颗“候选星体”努力维持着自己的生命,但是,它们之中的一些 很可能因IRS2强劲的辐射能量而被驱散,再也没有机会形成原恒星 或者原行星盘。而那些侥幸存留下来的,则有可能发展成为原行星 盘,再经过几百万年,这些原行星盘就会渐渐发展成如同太阳系中 的行星、卫星和彗星一样的星球。到那时,一个新的太阳系很可能 也会随之出现。
当然,这些可能出现和不可能出现的现象肉眼是看不到的, 只有借助欧洲南方天文台的超大望远镜的特殊适应性光学仪器才 能看到。
变色又变形的太阳
一般来说,人们所看到的太阳总是圆的,但天空中也曾出现过 方形的太阳。1933年9月13日日落时,在美国西海岸,一位叫查贝尔 的学者拍下了方形太阳的照片。照片上的太阳有棱有角,而且并没 有被云彩遮住。那么,为什么太阳会变成方形的呢?
原来,这和变幻莫测的大气有关。在地球的南北两极,上层空 气温度比较高,靠近地面和海面的空气层温度则相对较低,这样就 使得下层空气密集,上层空气稀薄。日落时,光线穿过密度不同的 两个空气层,就会发生折射——光线会弯向地面一侧,而不再是走 直线。这样一来,太阳上部和下部的光线被折射得几乎成了平行于 地平线的直线,这种光线反映到人的眼晴里,就会形成太阳被压扁 的视觉效果,也就出现了奇妙的“方太阳”。
太阳不仅会变形,还会变色,比如有人曾经见过绿色的太阳。
人们平时看到的太阳光是白光,实际上它是由红、橙、黄、 绿、蓝、靛、紫七种单色光组成的。和太阳变形的原因一样,当太 阳光穿过密度不均匀的大气层时,七种颜色的光都会发生一定角度 的偏折,偏转角度的大小与光的颜色(波长)密切相关。这种“色 散现象”会使白光重新被分解成七种单色光。
在这七种单色光中,紫光的波长最短,色散时角度最大;红光 的波长最长,色散时角度最小,其他的单色光依照顺序排列其中。
日落时,首先没人地下的是红光,其次是橙光、黄光,这时地 平线上还留着绿光、蓝光、靛光和紫光。由于后三种光波长太短, 穿过厚厚的大气时,会被大气中的尘埃微粒散射开,所以人的肉眼 几乎觉察不到,能够到达人眼的就只剩下绿光,于是,人们眼中就 出现了绿色的太阳。当然,所谓“绿色的太阳”不是指整个太阳都
 
是绿色的,而是太阳的边缘呈现绿色,但在观看者看来,绝对是绿 色的太阳!
这种自然造物创造的神奇景象并不是任何时候都能看到的,因 为形成绿色太阳奇观的条件之一是要让红光、橙光、黄光偏转到地 平线之下,所以这种现象只能在太阳刚露出地平线或快落人地平线 时才能见到。